Ультразвуковое исследование вилочковой железы у детей

Мало кто знает о существовании такого относительно небольшого и малозаметного органа, как вилочковая железа. Но при этом ее роль в эндокринной системе человека очень важно переоценить — от нее, по сути, зависят все защитные силы организма. Этот небольшой и «молчаливый» внутренний орган регулирует развитие и рост всего человеческого организма, играет значительную роль в формировании иммунитета, принимает участие в отторжении чужеродных тканей и при этом оказывает серьезное влияние практически на все обменные процессы.

Вилочная железа

Вилочная железа или тимус по научному

Но работа организма у ребенка еще не столь хорошо налажена, поэтому некоторые негативные внутренние и внешние факторы могут привести к нарушениям работы вилочковой железы, что приводит к нарушению защиты всего организма. УЗИ вилочковой железы (тимуса) у детей в этом случае показывает увеличение размеров органа, которые сопровождаются некоторыми специфическими проявлениями. В частности, появляется затрудненное дыхание, ухудшается работа всей иммунной системы, увеличивается масса тела, появляются аллергические реакции, почечная недостаточность, кожные покровы становятся сухими, увеличиваются лимфатические узлы, могут воспалиться аденоиды, развивается быстрая утомляемость и постоянная слабость. Кроме того, нарушение работы тимуса приводит к тому, что у ребенка чаще развиваются простудные заболевания, он становится уязвимым для многих инфекционных болезней.

Что такое тимус?

Фото тимуса у детей

Фото с УЗИ тимуса у детей

Сама по себе вилочковая железа является небольшим внутренним органом, который имеет розовато-серый цвет, мягкую консистенцию и дольчатую поверхность. Для новорожденного ребенка нормальными считаются такие размеры: длина — 5 см; ширина — 4 см.; толщина — 6 см.; масса — приблизительно 15 гр. Данный орган растет долгое время, достигая максимального размера к моменту полового созревания. В этом случае его масса может достигать 37 грамм, а длина — до 16 см. После этого начинается постепенный обратный процесс, который с возрастом только ускоряется. К старости тимус человека уже практически неотличим от жировой ткани, которая его окружает. Так, средняя масса данного органа у людей в возрасте 75 лет составляет около 6 грамм. Также по мере старения он постепенно приобретает желтый цвет.

Расположена вилочковая железа сразу за грудиной в верхней части грудной клетки. Свое название данный орган получил за своеобразное строение — он состоит из двух долей, которые плотно довольно плотно прилегают друг к другу, при этом нижняя часть широкая, а верхняя — узкая, причем верхний полюс напоминает двузубую вилку. Кроме того, тимус покрыт достаточно плотной соединительной тканью, перемычки которой и делят его на своеобразны «дольки».

Ультразвуковое исследование тимуса у детей — зачем его проводят?

Наиболее распространенным методом исследования вилочковой железы до этого времени был рентгенологический. Этот метод уже достаточно хорошо отработан, но у него есть недостатки, характерны для рентгенологии вообще. В первую очередь это, конечно, использование ионизирующего излучения, которое опасно само по себе, потому его стараются не применять для детей лишний раз. Другая проблема — необходимость обеспечить полную неподвижность ребенка в момент проведения исследования. Поскольку речь идет о детях в возрасте до 2-х лет, то это достаточно сложная задача.

Достойной альтернативой данному методу стала ультразвуковая диагностика. Она достаточно информативна, широко распространена и при этом абсолютно безопасна для здоровья ребенка, поскольку в этом случае рентгеновское излучение не используется, а врач получает информацию благодаря свойству ультразвуковых волн по разному отражаться от тканей различной плотности.

Осмотр структуры тимуса и определение его ширины выполняется с помощью серии поперечных сканирований. Другие размеры определяются с помощью продольного сканирования.

К сожалению, по сравнению с рентгенографией ультразвуковое исследование достаточно сложное, что накладывает некоторые ограничения на его применение. Это связано с относительно небольшими размерами органа, из-за чего необходима аппаратура с очень высокой чувствительностью, а также с его расположением — проведению исследования мешают кости грудины. Но описанные выше преимущества данной методики способствуют ее масштабному распространению.

Какие заболевания выявляются при проведении УЗИ тимуса?

Аппарат для проведения диагностики

Аппарат для проведения УЗИ

В первую очередь это, конечно, врожденные заболевания, которые требуют немедленного лечения. Одной из таких болезней является аплазия тимуса, которая также известна, как синдром Ди Джорджи. Он развивается еще в эмбриональном периоде из-за нарушения формирования. Данное заболевание клинически проявляет себя кандидомикозом и гипопаратиреозом, а также нарушениями развития рта, носа и ушей. Это заболевание является иммунодефицитным, поэтому пораженные им дети чувствительны к грибковым, вирусным и бактериальным инфекциям.

Другое опасное заболевание — миастения, которая в принципе является самостоятельной болезнью, но при этом гораздо чаще она ассоциируется с тимомой, о которой мы расскажем ниже. Это классическое аутоиммунное заболевание, основным проявлением которого является синдром патологической мышечной утомляемости. Так, в данном случае миастения в большей мере проявляется после физических нагрузок, а после отдыха отступает. Эти проявления без должного лечения постепенно усиливаются вплоть до того, что они могут полностью обездвижить человека.

Кисты встречаются довольно редко, чаще всего их обнаруживают случайно. Они могут достигать 4-х мм в диаметре, жидкое содержимое обычно слизистое или серозное, при этом довольно часто происходят кровоизлияния.

Гиперплазия тимуса — достаточно опасное заболевание, при котором появляются лимфоидные фолликулы. При этом железа может быть обычного (не увеличенного) размера. Подобная проблема также встречается при таких болезнях, как системная волчанка, ревматоидный артрит, болезнь Грейвса, рассеянный склероз и прочих аутоиммунных болезнях.

Тимомы — опухоли, которые образуются из тимических эпителиальных клеток. Может быть как доброкачественной, так и злокачественной. Но эта опухоль более характерна для взрослых людей, у детей она встречается довольно редко.

Какие еще используются методы для обследования тимуса?

Естественно, рентгенография и УЗИ не являются истиной в последней инстанции. Ультразвук вообще считается хорошим вариантом первичной диагностики, который выявляет возможные отклонения. Но если выявляется увеличение вилочковой железы, то обычно врач назначает еще ряд исследований. Обычно это ЭКГ и УЗИ сердца, что позволяет выявить врожденные пороки и аномалии сердца, контроль артериального давления, который позволяет выявить склонность к гипотонии. Также обычно назначается ультразвуковое исследование забрюшинного пространства и внутренних органов, общие анализы крови и мочи, биохимических анализ крови. Но одним из важнейших исследований является иммунограмма. Только такое комплексное обследование позволяет установить точный диагноз и назначить подходящее лечение.